Florida Travelguide

Panhandle – Puderzuckerstrände und Südstaatencharme

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Panhandle Ort1Oft als Floridas vergessene Küste bezeichnet, gilt das Panhandle als Geheimtipp unter den meisten ausländischen Touristen. Übersetzt heißt Panhandle Pfannenstil, was der Schönheit dieses Fleckchen Erde gar nicht gerecht wird. Südlicher Charme, eine reiche Tierwelt, Blues vom Feinsten und rund 320 Kilometer strahlend weiße Strände mit kristallklarem Wasser bezaubern besonders entlang der Emerald Coast (Smaragdküste).

Geografisch gesehen gehört Panhandle nicht zur Halbinsel Floridas sondern ist ein etwa 370 Kilometer langer und bis zu 140 Kilometer breiter Golf von Mexiko-Küstenstreifen zwischen Alabama und Georgia. Alle größeren Orte im Pandhandle befinden sich mit Ausnahme von Floridas Hauptstadt Tallahassee an der Küste. Fahrt man über die US 98 kommt man vorbei an Pensacola, Panama City Beach und Apalachicola als „must see“-Stationen und Gulf Breeze, Fort Walton Beach, Destin und Seaside als „can see“ Stops.

Panhandle Ort2Auch sonst fühlt sich der Urlauber hier den sogenannten Südstaaten näher als dem eigentlichen Florida. Es ist nicht so dicht besiedelt, wie andere Teile auf der Halbinsel. Daher und wegen des nicht ganz so schwül-heißen Wetters eignet sich Panhandle auch sehr gut für einen Aufenthalt im Hochsommer. Es ist hier doch etwas kühler als im bekannten Süden Floridas. Die Temperaturen klettern hier durchschnittlich auf zwischen 30° bis 35 Grad Celsius. Im Winter hingegen wintert es richtig: 10 °C sind hier von Dezember bis Februar keine Seltenheit.

Was soll man zu den Stränden sagen: Puderzucker pur, smaragdgrünes kristallklares Wasser, Dünen manchmal soweit das Auge reicht. Straßen sehen hier schon Mal aus wie mit Schnee bedeckt und es fahren Räumfahrzeuge um die Fahrbahn vom Sand zu räumen (Bild oben). Der mit 2430 km² größte Naturpark in Panhandle ist der Apalachicola National Forest. Weitere sehenswerte Parks bzw. Schutzgebiete sind Wakulla Springs State Park, St, George Island oder die Gulf Islands National Seashore.